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Crear y aumentar la sostenibilidad en las empresas es bueno por varias razones, la principal de ellas es que vivimos, trabajamos y jugamos en un solo planeta, y tenemos que cuidarlo en beneficio de todos. Sin embargo, dejando a un lado la buena conciencia, un modelo de negocio sostenible también puede ser un modelo de negocio exitoso.

Como dice Raymond Ackerman, fundador del grupo minorista Pick n Pay: «Hacer el bien, es un buen negocio». Ackerman utilizó un modelo de negocio sostenible para combatir la injusticia humana en Sudáfrica, invirtiendo en empleados con un amplio perfil demográfico, financiando los estudios adicionales necesarios y fomentando el emprendimiento comunitario de base. De este modo, Ackerman convirtió sus cuatro tiendas en una empresa multinacional de gran éxito. El ex presidente sudafricano y premio Nobel Nelson Mandela dijo de los Ackerman: «Raymond y Wendy están a la cabeza de ese grupo de hombres y mujeres de bien que sienten que deben arar todos los recursos que estén a su alcance para desarrollar una comunidad que ha estado abandonada durante más de tres siglos».

Según un reciente informe del Foro Económico Mundial, existe una oportunidad de mercado de 10 billones de dólares para las empresas que destaquen sus esfuerzos en el ámbito de la sostenibilidad.

Asimismo, el Global 100, un informe de la empresa canadiense Corporate Knights, que clasifica a las grandes empresas de todo el mundo en función de su capacidad para reducir el carbono y los residuos muestra que de las casi 7.000 empresas públicas que mejor lo hacen también generan más de 1.000 millones de dólares de ingresos anuales. Es fácil entender por qué la inversión en sostenibilidad se está convirtiendo en una idea más generalizada para los ejecutivos de las empresas.

GetSmarter encuestó a 546 profesionales de 65 países para comprender mejor el impacto de la sostenibilidad en nuestro futuro. El informe reveló que los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) más urgentes para construir un futuro resiliente son:

Objetivo 4: Educación de calidad.

Objetivo 12: Consumo y producción responsables.

Objetivo 13: Acción por el clima.

La sostenibilidad no se limita a las empresas establecidas: ha crecido el número de empresarios noveles que desarrollan sus empresas en torno a la protección y los servicios medioambientales. Esto ha provocado un aumento del número de empresas de nueva creación que se centran en productos duraderos, ecológicos y reciclados. Para 2030, se prevé que la inversión en nuevas empresas ecológicas aumente hasta los 3,4 billones de dólares.

 

¿Qué es una empresa sostenible?

En 2015, los líderes mundiales de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) acordaron 17 objetivos para crear un mundo mejor en 2030. Estos objetivos se centran en la erradicación de la pobreza, la lucha contra la desigualdad y el fin del cambio climático.

Una empresa sostenible que quiere que su modelo de sostenibilidad empresarial y sus objetivos asociados estén en consonancia con los objetivos de la ONU podría empezar por centrarse en el consumo y la producción responsables. Para ello, tendría que asegurarse de que su cadena de suministro apoya los objetivos medioambientales, como la acción climática, la vida bajo el agua y la vida en la tierra.

Las organizaciones también deben examinar sus estructuras de personal y de gestión para garantizar la igualdad de género y la reducción de las desigualdades. Deben evaluar sus comunidades inmediatas y ver cómo pueden iniciar o contribuir a los objetivos de buena salud y bienestar, educación de calidad, agua limpia y saneamiento, y ciudades y comunidades sostenibles. Todos estos objetivos se conjugan para lograr un impacto positivo.

 

El modelo de sostenibilidad empresarial más eficaz.

Según el informe de Unilever «Better Leadership, Better World», hay esfuerzos clave de liderazgo que son fundamentales para hacer crecer con éxito un negocio sostenible de acuerdo con los Objetivos Mundiales de la ONU. A continuación os ofrecemos algunos consejos para hacer que tu negocio sea más sostenible.

 

Conectar con la necesidad.

Para conseguir que los proyectos de sostenibilidad en las grandes empresas salgan adelante, los equipos responsables de defender la causa deben crear y hacer un seguimiento de las métricas que resuenen con las prioridades de las partes interesadas internas, es decir, cómo se les formará personalmente para mejorar la sostenibilidad en la empresa. Estas son algunas de las acciones que puedes llevar a cabo en determinados departamentos:

  • Operaciones: ayudarles a entender cómo los esfuerzos hacia la sostenibilidad aumentarán la eficiencia o reducirán los costes.
  • Compras y proveedores: asegurar a estos equipos que las iniciativas de sostenibilidad aumentarán la productividad, reducirán los costes o los riesgos de interrupción del suministro.
  • Recursos humanos: mostrar a RRHH cómo las iniciativas de sostenibilidad ayudarán a atraer o retener el talento.
  • Marketing: ayudarles a entender cómo los esfuerzos de sostenibilidad aportarán valor a la marca.

 

Reparar la confianza social.

Desde el colapso de la economía mundial en 2008, la confianza en las empresas es escasa. 

Los líderes empresariales tienen que hacer un esfuerzo doble para recuperar la confianza de la sociedad, así como la de sus consumidores, empleados y las comunidades en las que operan. Asociarse con los gobiernos, los clientes, los trabajadores y la sociedad civil, contribuir positivamente a la comunidad y comunicar abiertamente sus interacciones sostenibles con la sociedad, ofrecerá un éxito sostenido en la reconstrucción de la confianza de la sociedad en la empresa.

 

Hacer de la sostenibilidad un principio básico.

En general, existen tres enfoques para adoptar la sostenibilidad en una empresa existente -asimilación, movilización y transición-, siendo este último el más exitoso para la integración a largo plazo. Mientras que las empresas que adoptan el enfoque de transición seguirán ajustándose a los elementos de la mentalidad empresarial existente, también se centraran en remodelar las políticas, los procesos y las actitudes hacia los principios de sostenibilidad. Esto se consigue en gran medida mediante la formación, la comunicación y la contratación generalizadas, garantizando así la adopción generalizada.

 

Investigar.

Las empresas que sólo tienen un interés superficial por la sostenibilidad se decantarán por las estrategias ecológicas que estén de moda en ese momento. Normalmente, esto se utiliza como parte de su estrategia de marketing con la esperanza de ganar más valor de marca y consumidores. Sin embargo, estas actividades suelen ser más bien una forma de hablar del concepto de sostenibilidad, que un enfoque de sostenibilidad profundo. Lo importante es abordar temas específicos de sostenibilidad, en lugar de intentar aplicar conceptos generales de sostenibilidad en una empresa. Para ello, la empresa debe decidir qué temas son prioritarios para su organización y diseñar una estrategia para aplicarlos específicamente.

 

Innovar.

La aplicación de la sostenibilidad a todos los aspectos de la empresa significa que puede ser necesario cambiar las estrategias empresariales. Las innovaciones surgirán de la necesidad de ajustar el prisma de la empresa hacia la sostenibilidad. Entre ellas se encuentran:

  • Formar a los miembros del consejo de administración y a los líderes empresariales para que se centren en la sostenibilidad e impulsen la ejecución.
  • Planificar y desarrollar estratégicamente productos o servicios que produzcan resultados sostenibles.
  • Comercializar productos y servicios que evoquen opciones sostenibles por parte de los consumidores.
  • Utilizar los ODS para informar las estrategias de desarrollo del liderazgo.

 

Incorporar un liderazgo diverso. 

Las empresas sostenibles consideran los ODS como su hoja de ruta hacia una mayor sostenibilidad. No sólo se centran en el medio ambiente, sino que incluyen una mayor igualdad, salarios justos e inversión en diversidad. La diversidad es fundamental para la estrategia y la aplicación, en concreto por su capacidad de dirigir a las personas para que tengan en cuenta múltiples perspectivas y la capacidad de desarrollar soluciones más complejas a los problemas, algo que podría ser enormemente beneficioso cuando se trata de introducir iniciativas empresariales incipientes, como los proyectos de sostenibilidad.

 

Establecer una visión holística a largo plazo.

Entender que la sostenibilidad es algo más que una respuesta simbólica para mantener contentos a los consumidores. Las empresas sostenibles establecen objetivos bien estudiados y alcanzables. Los objetivos pueden incluir la contribución a los planes de alimentación, la ampliación de las oportunidades de educación dentro y fuera de la organización, o algo mucho más ambicioso, como la puesta en marcha de esfuerzos de sostenibilidad en toda la cadena de suministro.

 

Rendir cuentas y mejorar constantemente.

En pocas palabras, una mayor transparencia conlleva una mayor responsabilidad. Esto impulsa el cambio y mejora los resultados, lo que es clave para desplegar con éxito los programas de sostenibilidad corporativa.

 

Aceptar a los competidores como colaboradores.

Cuando un actor clave de un sector se centra abiertamente en la sostenibilidad, impulsa a otros dentro de ese sector a seguir su ejemplo. Este tipo de competencia es fomentada por las empresas sostenibles, no sólo por el impacto positivo en el medio ambiente, sino también porque les obliga a continuar con sus innovaciones en materia de sostenibilidad. Los líderes encuentran competidores y organizaciones sin ánimo de lucro afines con los que colaborar para desarrollar innovaciones que podrían estar fuera del alcance de una sola organización. Los que estén en sintonía con los métodos de sus competidores deben adoptar como propios los componentes clave de sus estrategias.

Para las empresas de todos los tamaños emular a los gigantes internacionales, como Apple con su compromiso de ser 100% neutra en carbono para el año 2030 o Salesforce, que ofrece una nube neutra en carbono, puede ser complicado. Sin embargo, los individuos y las empresas pueden empezar por lo pequeño: reciclar los residuos, utilizar agua del grifo en lugar de botellas de plástico o utilizar la luz natural en la oficina. La mayoría de estas cosas ya están ocurriendo en el lugar de trabajo; ¿cuánto más se puede conseguir con un pensamiento continuo centrado en la sostenibilidad? 

El poder de las empresas para proporcionar un cambio que repercuta positivamente en el mundo es enorme. Con su incomparable poder de ideación, producción y distribución, el mundo empresarial está bien posicionado para aportar el cambio necesario a escala.

Hasta que sea posible la colonización interplanetaria, el crecimiento de las empresas sostenibles es un medio para ayudar a reparar y proteger lo que tenemos, una papelera de reciclaje y una cadena de suministro a la vez.